Two Wrongs Don’t Make A Right

לפעמים צריך למצוא את הגאווה הלאומית שלנו איפה שאפשר. בחודש יולי האחרון שבר הגרף של ישראל היום שיאים של עיוות ומניפולציה עם שנתות שלא תואמות לקווים של הגרף וירידות שמוצגות כעליות. ועכשיו אנחנו מקבלים גרף דומה גם מרשת פוקס ניוז האמריקאית, שגם היא שמה את האמת – שלא לומר, הדיוק הכמותי – כנר לרגליה:

image

אז מה יש לנו כאן? הטיה אחת בסיסית ופופולרית, והיא קיצוץ מערכת הצירים, שמתחילה מ-8 במקום מ-0, על מנת להדגיש הבדלים קטנים. 0.4% מאוכלוסיית ארה”ב זה אולי מעל מיליון איש, אבל במונחים סטטיסטיים זה לא שינוי מאד גדול.

הבעיה הגדולה יותר, כפי שאתר FlowingData מציג, היא במשחקי הלמעלה-למטה, שבהם ירידה בגרף מוצגת כעליה, או במקרה הזה, כהשארות במקום. האתר כבר עשה את הצעד המתבקש ובנה באקסל את הגרף כמו שהוא אמור להיות, כמובן, אבל מה שהפריע לי כאן זה לא סתם המניפולציה של המספרים, אלא כמה היא עשויה בצורה פשטנית וחובבנית. אם הגרף של ישראל היום היה מלא עומס של פרטים ונקודות וקווים, עם המון בלבול וטעויות וטשטוש, אז הגרף של פוקס הוא, לעומתו, פשוט וישיר. חוץ מנקודת המידע האחרונה, הגרף הוא מדויק ואמין, כמו שאפשר לראות מהקווים הצהובים ששרטטתי למעלה. ה-9.0 הוא 9.0 לאורך כל הגרף, וההפרשים בינו לבין ה-8.8 או ה-9.2 הם שווים והגיוניים. רק ה-8.6 הסופי הוזז בצורה גסה כלפי מעלה. אם כבר עושים הומאז’, לכל הפחות אפשר לעשות אותו בצורה פחות חובבנית!

אבל מה שהפריע לי עוד יותר בגרף הזה הוא איך שתי ההטיות שהצגתי לעיל מתנגשות אחת בשניה, באופן שמראה שמי שהכין את הגרף לא ממש ידע מה הוא עושה. הטיה השניה, השקר הבוטה, נועד לצמצם את ירידת היקף האבטלה בחודש נובמבר, נכון? אבל ההטיה הראשונה עושה בדיוק להפך: קיצוץ מערכת הצירים תמיד תדגיש את ההבדלים בין נקודות המידע. נראה שבפוקס קיצצו את מערכת הצירים, כנראה מתוך שיקולי אסתטיקה בשביל לא להשאיר הרבה שטח מת על הגרף, ואז שמו לב שהם מחמיאים לממשל, במקום לבקר אותו. אני מדמיין בשלב הזה את העורך הזועם פורץ למחלקת הגרפיקה ומנופף בדף המודפס (למה דף מודפס בגרף לתוכנית טלוויזיה? לא יודע. הדמיון שלי מוזר ככה), ודורש מהגרפיקאי לתקן את זה, עכשיו! במצב כזה, יותר פשוט להקפיץ את הנקודה האחרונה למעלה, במקום לחשוב מחדש על איך לבנות את הגרף כדי שיעביר את המסר שרוצים להעביר.

3 תגובות בנושא “Two Wrongs Don’t Make A Right

  1. לא יודע, אחרי שלפני כמה ימים הם שמו תמונה של אובמה במקום מיט רומני בהצגת תוצאות הסקר החדש שלהם על הפריימריז של המפלגה הרפובליקנית, אני חושב שהגיע הזמן לייחס את הטעויות שלהם לטפשות

  2. רק הערה טכנית צדדית (מאוד): אחוז המובטלים לא נמדד מתוך כלל אוכלוסיית ארה"ב אלא מתוך שוק העבודה, כלומר מתוך קבוצת גילאים מסוימת. סביר להניח ש-0.4% מתוך קבוצה זו מסתכמים בהרבה מתחת למיליון בני אדם.

  3. יובל – צודק. נכנסתי לאתר של משרד נתוני העבודה האמריקאית לחפש את המספר האמיתי, ונתקלתי בעובדה משעשעת:
    Employment continued to trend up in retail trade, leisure and
    hospitality, professional and business services, and health care. Government
    employment continued to trend down.

    כלומר המגזר שבו היה הצמצום הגדול ביותר בכח העבודה הוא דווקא במגזר הציבורי, אותו מגזר שפוקס אוהבים לצאת נגדו ונגד הבזבוז המשווע של Big Government.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *